Os últimos vírus da varíola devem ser destruídos?

Os últimos vírus da varíola devem ser destruídos?

Debate sobre a destruição do último vírus da varíola
20.05.2014

Há 34 anos, a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou o mundo livre de varíola. Naquela época, uma campanha global de vacinação conseguiu erradicar a praga perigosa. Os últimos vírus da varíola ainda são armazenados em dois laboratórios. A OMS agora quer decidir se eles devem ser destruídos.

Dizem que a varíola generalizada entre 300 e 500 milhões de pessoas foi causada por doenças altamente contagiosas somente no século XX. Embora tenha sido há 37 anos que uma pessoa contraiu varíola naturalmente, os cientistas não descartam que a praga possa eventualmente irromper novamente. Portanto, em sua opinião, os patógenos restantes devem ser preservados para fins de pesquisa. Nos últimos dois laboratórios de varíola, melhores vacinas e medicamentos devem ser desenvolvidos sob a supervisão da OMS. Teme-se que a varíola animal, como a varíola generalizada de vaca ou macaco, possa se espalhar para os seres humanos através de mutações e assim ressuscitar a doença.

As pessoas são infectadas por animais As pessoas são infectadas por animais repetidas vezes, mas até agora não houve transmissão direta de pessoa para pessoa. Como explicou Gerd Sutter, virologista da Universidade Ludwig Maximilian em Munique, ao "Stern", os vírus da varíola de vaca e macaco são geneticamente mais de 95% idênticos ao agente causador da varíola humana. Ele também disse que eles assumem "que a varíola humana se originou de um reservatório de animais" e que é concebível que um dia outro vírus se desenvolva e seja transmitido de pessoa para pessoa.

Vacinas antigas são consideradas de alto risco Pela quarta vez nesta semana, a OMS está considerando se são necessárias mais pesquisas sobre o vírus vivo para nos proteger. Para dar aos pesquisadores mais tempo para desenvolver vacinas e medicamentos eficazes, a decisão foi adiada pela última vez em 2011. As vacinas antigas da década de 1970 foram consideradas muito arriscadas e desatualizadas hoje. Mas foi apenas em 2013 que uma nova vacina contra varíola foi aprovada na UE. No final do ano passado, duas comissões de especialistas decidiram que a pesquisa sobre o vírus vivo não era mais necessária para a situação da vacina e para a saúde pública.

Vírus da varíola como arma biológica No entanto, as duas comissões não concordaram se o vírus ainda era necessário para desenvolver medicamentos antivirais. Como é possível conceber um possível uso de vírus da varíola como arma biológica, vacinas contra a varíola são produzidas em vários países para poder vacinar a população afetada em uma emergência. Diferentes estados, como a República Federal, acumulam milhões de doses de vacina para estarem preparados para uma possível emergência. sb)

Imagem: Martin Gapa / pixelio.de

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