Malária: caça de mosquitos por satélite

Malária: caça de mosquitos por satélite

Combate à malária: caçando mosquitos via satélite
13.09.2014

A malária mata centenas de milhares de vidas a cada ano, especialmente na África. Pesquisadores em Heidelberg agora querem marcar com um novo método na luta contra as doenças tropicais. Isso inclui mapas de imagens de satélite e uma tecnologia com a qual os mosquitos já podem ser combatidos com sucesso no Reno.

Doenças perigosas na África Todos os dias as notícias são noticiadas sobre o dramático desenvolvimento da epidemia de Ebola que está ocorrendo na África Ocidental. A praga mortal quase nos faz esquecer que existem outras doenças infecciosas perigosas na África, como a malária. Esta é uma das doenças tropicais mais perigosas. "Todos os anos, 600.000 pessoas morrem dessa doença evitável e tratável", explicou em abril o diretor administrativo da Fundação Mundial da População, Renate Bähr, em Hannover. Alguns anos atrás, pesquisadores nos Estados Unidos usaram modelos de computador para calcular mortes significativamente maiores devido a uma infecção por malária. Eles chegaram a cerca de 1,2 milhão de mortes, quase o dobro do que a Organização Mundial da Saúde (OMS) havia declarado no passado.

"Assassino número um"
Mesmo que os números não sejam claros, é claro: "A malária é o assassino número um na África". Segundo um relatório do dpa, o biólogo Norbert Becker, de Speyer, disse sobre a doença, que é transmitida por mosquitos. Segundo especialistas, mais de 90% dos mortos estão na África, "a maioria deles com menos de cinco anos". Becker faz parte de uma equipe de cientistas de Heidelberg que desejam combater mosquitos e malária com uma nova estratégia que também usa imagens de satélite.

Redução de larvas de mosquitos em até 98%. Atualmente, está sendo realizado um teste prático em Burkina Faso. "O objetivo final que queremos alcançar é reduzir as mortes relacionadas à malária", disse o gerente de projeto Peter Dambach. Segundo ele, o projeto é único nessa forma. Becker é o diretor científico do grupo de ação municipal para combater a Schnakenplage (Kabs), que inclui 99 municípios no Alto Reno. O homem de 65 anos e sua equipe lutam contra larvas de mosquitos que eclodem após ondas de inundação no Reno há quase quatro décadas. Para isso, utilizam uma bactéria (Bacillus thuringiensis israelensis, abreviatura: Bti), que, segundo Beckers, mata apenas as larvas dos mosquitos, mas não afeta outros organismos. Ele explicou: "Temos uma redução de até 98%".

"Seguro para as pessoas e o meio ambiente" A força motriz da missão Bti na África é o médico de Heidelberg, Rainer Sauerborn, que está familiarizado com a situação em Burkina Faso há muito tempo. Já no ano passado, ele explicou que o projeto é a transferência bem-sucedida de uma tecnologia que tem sido usada extensivamente e rotineiramente ao longo do Reno por muitos anos. O método é muito eficaz, seguro e inofensivo para as pessoas e o meio ambiente. O programa de controle da malária existente teve apenas sucesso limitado. Entre outras coisas, eles contam com "redes impregnadas sobre as camas, que não são usadas em todas as áreas e oferecem proteção apenas durante a noite".

Use os fundos efetivamente
Por isso, dissemos que o combate às larvas pode ser mais barato e mais eficaz ”, afirma Becker. A fundação do empresário Manfred Lautenschläger apóia o projeto com 400.000 euros. No total, os cientistas de Burkina Faso têm 127 municípios com cerca de 150.000 habitantes em vista. Em um terço deles, as redes de cama ainda são usadas como repelentes de mosquitos; em outro, todas as águas reprodutoras são tratadas adicionalmente com Bti, e a nova estratégia está sendo testada no terceiro setor: o Bti é usado apenas quando há um grande número de larvas na água. Isso ocorre porque muitos países africanos são pobres e, portanto, é uma questão de usar os fundos efetivamente, como explicou o geógrafo Dambach, que possui doutorado em saúde pública em Sauerborn.

Método como no Reno Com a ajuda de mapas de imagens de satélite, os combatentes de mosquitos encontram os locais relevantes. Estes representam os diferentes tipos de água e, assim, ajudam a encontrar os locais de reprodução preferidos. "As larvas têm certas preferências quando se trata de água", diz Dambach. As larvas do mosquito transmissor da malária apenas gostam de água limpa na qual existem plantas. A turbidez, a cor e a disponibilidade de nutrientes da água determinam como é adequada para os mosquitos. Dambach explicou que todas as lagoas com os mesmos parâmetros de água podem ser encontradas nas imagens de satélite da região. Com base nesses parâmetros, pode-se concluir que a densidade é alta lá - e que o Bti é usado. Como no Reno, equipes com seringas portáteis aplicam-na a cada dez dias. Ele explicou ainda que o Bti também foi usado para projetos na Etiópia e no Quênia, mas as imagens de satélite não foram usadas lá. O procedimento para a criação de mapas de risco foi desenvolvido em um projeto anterior no qual a Universidade de Heidelberg era um dos líderes.

Números de mosquitos e picadas significativamente reduzidos Nas aldeias, são feitas medições e comparações ávidas para descobrir "qual método é o mais bem-sucedido". Assim, verifica-se "qual a carga do mosquito e, portanto, o risco de transmissão e o que é malária em crianças". De acordo com Dambach, há uma pergunta no final: "Temos efeito sobre o número de doenças e mortes?" De nada serve se apenas o número de larvas cair. Ainda não há resultados finais. O estudo, que segue a primeira fase da pesquisa sem Bti, de 2013, vai até 2015. Como Dambach disse, é relatado em muitas aldeias que o número de mosquitos e picadas já caiu significativamente. “As pessoas estão empolgadas.” O especialista Egbert Tannich, do Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical, em Hamburgo, também fala de uma abordagem interessante. No que diz respeito ao uso de imagens de satélite e Bti, ele disse: "Não conheço nenhum exame em que isso tenha sido feito antes". (Ad)

Imagem: bagal / pixelio.de

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