Chikungunya: Nova opção de terapia contra o vírus cada vez mais comum

Chikungunya: Nova opção de terapia contra o vírus cada vez mais comum

Nova classe de substâncias como medicamento potencial para chikungunya e outras infecções virais
O vírus Chikungunya foi originalmente distribuído principalmente nos trópicos, mas nos últimos anos os primeiros surtos regionais também ocorreram na Europa. Na busca por opções de tratamento contra Chikungunya, uma equipe internacional de pesquisadores agora descobriu, entre outras coisas, uma nova classe de substâncias potencialmente antivirais.

Os cientistas usaram uma nova estratégia para procurar opções de tratamento contra Chiungunya e os utilizaram para identificar ingredientes ativos conhecidos e uma nova classe de substâncias que oferecem potencial para uso como um medicamento antiviral, relata a Universidade Ludwig Maximillians de Munique (LMU). , de cujo lado o farmacêutico Franz Bracher esteve envolvido nas investigações. Os pesquisadores esperam que a classe de substâncias descoberta possa ser usada não apenas contra o Chikungunya, mas também contra outros vírus patogênicos. Os cientistas publicaram os resultados de seu estudo na revista "Nature Communications".

Propagação do vírus na Europa
Segundo o LMU, o vírus Chikungunya se espalhou para o norte nos últimos anos e já atingiu o sul dos EUA. Alguns surtos regionais também estão documentados na Europa. O vírus é transmitido pelo mosquito tigre asiático e as consequências são sintomas de gripe que duram meses e, em casos raros, podem até levar à morte. Atualmente, sem uma vacina nem um medicamento aprovado contra Chikungunya, a equipe de pesquisa internacional estava procurando novas abordagens para o tratamento da infecção viral. Para isso, os cientistas usaram uma estratégia inovadora com a qual novas opções de tratamento poderiam ser estabelecidas mais rapidamente do que antes - e os ingredientes ativos correspondentes identificados -, relata o LMU.

Os vírus precisam de proteínas humanas para se reproduzir
Os pesquisadores aproveitaram o fato de que os patógenos exigem que certas proteínas para a reprodução sejam produzidas pela célula hospedeira. Em uma primeira etapa, Thomas F. Meyer e colegas do Instituto Max Planck de Biologia de Infecção usaram a triagem em todo o genoma para identificar as proteínas que o vírus absolutamente precisa para sua multiplicação em células hospedeiras humanas infectadas. Em um processo complexo e automatizado, os pesquisadores "desligaram todos os genes das células humanas, infectaram as células que foram alteradas e analisaram a extensão da replicação do vírus", disse a LMU. Dessa maneira, os cientistas conseguiram identificar mais de 100 proteínas humanas essenciais para a multiplicação do vírus.

Inibir a replicação de vírus
Com base no conhecimento adquirido, os pesquisadores analisaram em cooperação com virologistas do Instituto Pasteur (Paris) e pesquisadores da Charité University Medicine Berlin e do Steinbeis Innovation Center em Berlim, além do Instituto de Tecnologia de Tartu (Estônia) e do grupo de trabalho de Franz Bracher no O próximo passo para o LMU é quais substâncias visam essas importantes proteínas humanas. As substâncias identificadas, que também podem inibir a multiplicação do vírus, “incluem os dois medicamentos que já são usados ​​para o tratamento de outras doenças, mas ainda não foram considerados para o tratamento de infecções virais, bem como os novos medicamentos de moléculas pequenas, como os chamados inibidores da proteína quinase CLK1, que foram sintetizados em nosso laboratório ”, relata Franz Bracher dos resultados do estudo.

Possíveis novos medicamentos antivirais
Curiosamente, a classe de substância descoberta não pode ser usada apenas contra o vírus Chikungunya, mas também pode agir contra outros vírus patogênicos. Segundo as descobertas iniciais dos pesquisadores, o princípio também parece ser transferível para outros vírus patogênicos, relata a LMU. Franz Bracher enfatiza que a abordagem inovadora não apenas identifica ingredientes ativos bem caracterizados de outras áreas de indicação para uso contra uma doença infecciosa específica e pode ser lançada no mercado de forma relativamente rápida como anti-infecciosos. Há também uma oportunidade "de identificar completamente novas classes de substâncias como possíveis substâncias ativas, como no caso de nossos inibidores de quinase", continuou Bracher. fp)

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