Germes intestinais: a flora intestinal controla o pensamento

Germes intestinais: a flora intestinal controla o pensamento

Uma flora intestinal saudável contribui de maneira importante para a proteção contra infecções, alergias e outras doenças. Mas quando é destruída, por exemplo, por antibióticos, a memória também sofre. Pesquisadores alemães descobriram isso agora.

Flora intestinal saudável pode proteger o cérebro
Há muito se sabe que uma flora intestinal intacta contribui de maneira importante para a proteção contra infecções, alergias e outras doenças. Mas também pode manter o cérebro saudável, como relataram pesquisadores alemães no verão passado na renomada revista "Nature Neuroscience". A composição bacteriana no intestino humano, portanto, influencia as células imunes no cérebro. Agora, cientistas do Centro Max Delbrück de Medicina Molecular da Associação Helmholtz (MDC) relataram que um tipo especial de célula imune medeia entre a flora intestinal e o cérebro. "As descobertas são importantes para as consequências do uso prolongado de antibióticos, mas também podem ajudar a aliviar os sintomas de condições psiquiátricas", escreveu o MDC em um comunicado à imprensa.

Intestino e cérebro "conversam" um com o outro
Como diz a mensagem, o intestino e o cérebro "conversam" um com o outro. Através de hormônios, produtos metabólicos ou conexões nervosas diretas. Outro link é uma certa população de células imunes do grupo de monócitos, como o Dr. Susanne Wolf, do grupo de pesquisa MDC liderado pelo Prof. Helmut Kettenmann, juntamente com colegas da Universidade de Magdeburg, da Charité - Universitätsmedizin Berlin e do National Institutes of Health (NIH) dos EUA. Os especialistas já publicaram seus resultados na revista "Cell Reports".

Microbioma com antibióticos desligado
Para chegar ao seu conhecimento, os pesquisadores desligaram o microbioma, as bactérias da flora intestinal, com um coquetel antibiótico em ratos. Quando compararam roedores a animais não tratados, observaram significativamente menos células nervosas recém-formadas na região do hipocampo do cérebro. Segundo os pesquisadores, a memória dos ratos também se deteriorou porque a formação de novas células cerebrais - chamada "neurogênese" - é importante para certas funções da memória. Quando o microbioma foi desligado, o número de uma certa população de células imunes no cérebro, a dos monócitos Ly6Chi, diminuiu significativamente juntamente com a neurogênese.

Animais experimentais curados com diferentes estratégias
Quando Wolf e sua equipe apenas removeram essas células dos ratos, a neurogênese diminuiu. Se eles administrassem monócitos Ly6Chi aos animais tratados com antibióticos, a neurogênese aumentaria novamente. De acordo com suas próprias declarações, os cientistas curaram os animais tratados com antibióticos usando duas estratégias diferentes. Se os ratos tomavam uma mistura de cepas selecionadas de bactérias ou faziam treinamento voluntário no impulsor, os efeitos negativos dos antibióticos eram revertidos. A contagem de monócitos se recuperou, assim como a memória e a neurogênese. Segundo os especialistas, a restauração da flora intestinal com o microbioma de animais não tratados não teve êxito.

Consequências para o tratamento de pessoas com doença mental
Segundo Wolf, a função mediadora até então desconhecida das células imunes é de particular interesse científico. "Com os monócitos Ly6Chi, podemos ter descoberto um novo caminho de comunicação geral da periferia para o cérebro." Aplicados aos seres humanos, os resultados não significam que todos os antibióticos interfiram na função cerebral, porque a combinação de medicamentos utilizados foi extremamente forte. "No entanto, efeitos similares podem ser esperados com a antibioticoterapia por um longo período de tempo", diz Wolf. Os antibióticos também têm um efeito direto sobre a neurogênese através da flora intestinal, como mostram outros resultados da equipe de pesquisa. Além disso, o novo trabalho também tem consequências para o tratamento de pessoas psiquiátricas, como pacientes com esquizofrenia ou depressão com neurogênese comprometida, explicou Susanne Wolf: "Além de medicamentos e esportes, preparações probióticas também podem ajudar esses pacientes. Para verificar isso, gostaríamos de realizar estudos piloto clínicos em conjunto com o Charité. ”(Ad)

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